In origine il termine ecoturismo indicava un tipo di turismo volto a godere delle bellezze naturali, non necessariamente in un modo sostenibile per l’ambiente. Oggi però anche l’ecoturismo ha abbracciato i principi del turismo responsabile e sostenibile, includendo tra i suoi obiettivi il rispetto per l’ambiente e per le popolazioni locali. L’International EcoTourism Society lo definisce “un modo responsabile di viaggiare in aree naturali, conservando l’ambiente e sostenendo il benessere delle popolazioni locali”.